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Chien âgé : quels sont les signes
qui montrent que mon chien vieillit ?


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Illustration source : lemonde.fr
 

Comme chez tout être vivant, le vieillissement du chien s'accompagne de changements physiques et parfois comportementaux. L'apparition des signes de vieillesse varie bien sûr selon les chiens et tout particulièrement selon leur race et leur taille, puisque les grands chiens vivent moins longtemps que les petits. Voici les principaux signes de vieillissement que vous pouvez détecter chez votre toutou.

À quel âge considère-t-on un chien comme senior ?
On considère un chien comme âgé proportionnellement à son espérance de vie. Ainsi, les premiers signes de vieillesse sont susceptibles d'apparaître autour de 9 ans pour les petits chiens, 8 ans pour les moyens chiens et 6 ans pour les chiens de grande taille. Ce seuil au-delà duquel le vieillissement de l'animal commence à se faire sentir est appelé seuil de sénescence. On peut alors constater divers changements d'ordre physiologique (poil grisonnant, difficultés à se déplacer, altération des sens...) et psychologique (sénilité, angoisses, incontinence...).
Évidemment, le processus de vieillissement chez le chien ne va pas se faire du jour au lendemain, il prend bien heureusement plusieurs années ! Il est néanmoins important de savoir en reconnaître les signes afin d'adapter son mode de vie, son alimentation et les soins à apporter afin de l'accompagner du mieux possible dans ses vieux jours.

Les signes physiques de vieillissement chez le chien
Se montrer attentif envers les symptômes du vieillissement chez son chien permet de le garder en bonne santé plus longtemps. Pour ce faire, on peut observer plusieurs signaux relativement faciles à prendre en compte :
  •     une apparence générale plus terne, se constatant essentiellement au niveau des poils : apparition de poils gris ou blancs, chute de poils par endroits, fourrure moins épaisse et moins brillante.
  •     une altération de la vue : les chiens âgés ont tendance à perdre la vue, ceci pouvant aller jusqu'à la cécité en cas de cataracte ; on observe alors une opacité du cristallin et l'animal peut sembler de plus en plus désorienté dans son environnement, se cogner en se déplaçant car il devient malvoyant.
  •     une altération de l'ouïe pouvant aller jusqu'à une surdité avancée : il arrive alors que le chien ne réponde plus aux appels, ait des réactions de surprise parce qu'il ne vous entend pas arriver, etc.
  •     un amaigrissement éventuellement accompagné d'une perte d'appétit : comme les personnes âgées, les vieux chiens peuvent manifester moins d'attrait pour la nourriture, se montrer plus difficiles et avoir du mal à manger ; à l'inverse, il peut prendre du poids si son alimentation n'est plus adaptée.
  •     des troubles digestifs et intestinaux, une insuffisance rénale : on peut observer des diarrhées et vomissements, de la constipation, une incontinence (parfois due à la sénilité), une déshydratation, une soif accrue ou au contraire un refus de boire et/ou de s'alimenter en cas d'insuffisance rénale.
  •     du diabète : tout chien ayant passé le seuil de vieillesse devrait être contrôlé pour le diabète chez le vétérinaire, en cas d'amaigrissement et d'une augmentation de la soif avec ou sans baisse d'appétit.
  •     une moins bonne forme générale : manque de vitalité, difficulté à l'effort, essoufflement, fatigue, baisse de motivation pour le jeu et les sorties, perte de motricité, raideurs, arthrose, longues périodes de sommeil...

Les signes psychologiques du vieillissement chez le chien
Ils vont forcément de pair avec les difficultés et la fatigue physiques ressenties par le chien. Il peut alors montrer moins d'enthousiasme pour ses activités autrefois favorites, être moins réactif à vos sollicitations, sembler désorienté dans certains lieux même connus, avoir envie de tranquillité voire d'isolement, devenir casanier ou morose, manifester des signes de dépression. Tout ou partie de ces symptômes peuvent être liés ou non à ce que l'on appelle la sénilité du chien, une dégénérescence due à la dégradation progressive des tissus cérébraux.
Le chien atteint de sénilité peut aboyer ou gémir sans raison apparente parfois de manière intempestive, subir une désorientation dans l'espace, ne plus supporter la solitude et ressentir de l'angoisse pouvant l'amener à faire des bêtises en l'absence de ses maîtres : faire ses besoins à l'intérieur, avoir des comportements destructeurs dans la maison, se coucher sur les lits, entrer dans les pièces qui lui sont interdites depuis toujours... Ces signes rappelant l'angoisse de séparation peuvent survenir alors qu'il n'en souffrait pas auparavant.

Que faire pour aider et accompagner mon vieux chien ?

Pour apaiser le chien âgé dans cette nouvelle période de sa vie, il convient d'abord de lui aménager davantage de temps calmes ainsi qu'un endroit confortable à l'abri des sources d'agitation. On peut lui offrir un panier plus grand où il pourra s'allonger malgré ses douleurs, un coussin plus épais, une couverture... D'une manière générale, on sera vigilant à ne pas le troubler ou le solliciter plus qu'il n'est nécessaire, tout en se montrant présent et bienveillant envers lui. Cela va sans dire que réduire la fréquence et la durée des promenades est recommandé s'il semble ne plus les apprécier comme avant.

Un soin particulier doit être apporté à son bien-être et à sa santé :
ne pas le faire courir, lui éviter de monter et descendre les escaliers, contrôler régulièrement l'état de ses yeux, de ses oreilles, de son poil, l'examiner à la recherche de tumeurs ou toute grosseur anormale... En bref, les soins courants d'hygiène et de surveillance doivent être augmentés en fréquence, ainsi que les visites chez le vétérinaire. Deux à trois consultations par an sont préconisées, comprenant deux bilans de santé complets (contre un bilan annuel chez le chien non senior). Ces examens de contrôle permettront de détecter toute anomalie ou pathologie naissante, dans le but de les prendre en charge au plus vite et ainsi améliorer le confort et l'espérance de vie de votre compagnon.
Certaines médecines douces peuvent également apporter un mieux-être aux chiens vieillissants : homéopathie, phytothérapie, ostéopathie etc. Consultez votre vétérinaire au moindre doute sur l'état de santé de votre animal et faites-vous conseiller sur les aspects à adapter : soins,
alimentation, compléments, médicaments...

Publié par :
lemonde.fr
 
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